Socialdemokraterna styr Sverige igen. Helen A Johansson vinner som första kvinnliga kusk Prix d’Amerique i Paris med sagohästen Ina Scot. I februari kraschar slalomstjärnan Thomas Fogdö mot ett träd och blir förlamad i båda benen. På radion spelas Brainpool, Roxette, Green day och Basic Element om och om igen. Det är 1995 och på Gotland röstas bilförbud i innerstan igenom samtidigt som den nya hockeysatsningen Wisby Islanders missar division 1.

Vi landar den 15 mars 1995 i en lägenhet på Signalgatan i södra Visby. I nye VIF Gute-spelaren Tony Martinssons vardagsrum sitter Anders Gripne, Jonas Nygren, Niclas Hansson, Mikael Cupan och Patric Nilsson. IFK Göteborg ska spela avgörande kvartsfinal mot Bayern München i Champions League. 0–0 slutade det första mötet och returen spelas i Göteborg.

Tony Martinsson är värvad från allsvenska IFK Norrköping och bjuder sina nya lagkamrater på fläskfilé med potatisgratäng. På tv:n flimrar matchen. Stefan Rehn lobbar känsligt fram bollen till Jesper Blomqvist men avslutet går över.

Artikelbild

| Publikfester.

Om två veckor kommer detta stjärnspäckade IFK Göteborg till Gutavallen för möte med VIF Gute i Skandiacupen (Svenska Cupen).

– I en match kan vi rubba dom, säger Martinsson som mött Blåvitt under sina år i Norrköping.

Matchen slutar 2–2, men tyskarna går vidare tack vare mål på bortaplan.

VIF Gute har under vintern tränat hårdare än tidigare. Sju pass i veckan varav två individuella. Under uppbyggnadsträningen har fotboll på grus fått stå tillbaka för workout. Förutom Tony Martinsson har klubben värvat ytterligare två ryssar: Michail Soloviev och Oleg Chadeirov. På minuskontot: Per Olsson (AIK) och Jurij Popkov (Amstrig/Daugava Riga)

Artikelbild

| Jonas Nygren.

– Vi kommer att trilla boll i år också. Skillnaden är att det blir svårare att göra mål på oss, lovar Janne Sandberg, som gör fjärde säsongen som tränare.

Den 1 april är det dags. 4 900 kommer för att se Gute ta sig an IFK Göteborg. I Blåvitt finns sex spelare som sommaren före gått till VM-semi-final i USA. Målvakten Thomas Ravelli är tack vare den legendariska straffsegern mot Rumänien publikfavoriten. Gräset på Gutavallen är nyvaket och det är kyligt, men solen tittar fram. IFK Göteborg vinner med 4–0 och det kunde ha varit större om inte Gutemålvakten Patrik ”Haparanda” Nilsson storspelat i ordinarie förstamålvakten Jesper Erikssons frånvaro. Gute gör knappast bort sig och Vladimir Kapustin tunnlar bland annat landslagsbacken Pontus Kåmark som i den sekunden praktiskt tagetat stod längst fram i korvkön till Alis Kiosk för en kokt med extra allt.

Artikelbild

– Vi gjorde vår plikt, säger Thomas Ravelli efter matchen omringad av autografjägare som stormat Gutavallen efter slutsignalen.

Måndagen den 1 maj är det äntligen dags för seriepremiär. IFK Luleå gästar Gutavallen och 931 personer passerar vändkorsen på Kung Magnus väg. Det blir ingen sprakande premiärfest utan tempofattigt och förlust 1–2. Gute ser trubbigt ut i offensiven.

Artikelbild

| Janne Sandberg.

Vladimir Kapustin tar steget ner som libero i Sandbergs 5–3–2-uppställning och saknas på topp där Niclas Hansson får dra ett tungt lass. Alternativen duger inte, enligt Sandberg.

Första segern kommer i andra omgången när Umeå besegras på Sandåkerns IP. Niclas Hansson gör segermålet fint framspelad av Patrik Engqvist.

Nu väntar en tyngre period för VIF Gute och det pratas om att någon kastat en förbannelse över backbesättningen. I 2–0-segern mot Sirius vrider Vladimir Kapustin knäet och får bäras ut på bår: meniskskada och borta en månad, lyder domen från läkarna. När sedan Vladivikarien Jesper Hammarlund går sönder följt av Patrik Engqvist ser det riktigt risigt ut.

Ändå besegrar Gute serieledaren Gefle på Gutavallen med 3–2 i en match som ska få väldigt stor betydelse för resten av säsongen. Ställningen var 0–2 i paus – andra halvlek var för en gång skull Gutes helt och hållet. Det här är matchen där Gute anger tonen för säsongen och det är här kvicke Jonas Nygren får sitt genombrott i division 1. Först fixar han en straff som Niclas Hansson pangar in och sedan sätter han själv 2–2. Avgörandet kom efter 86 minuter på Gutes specialvapen. Inkast på offensiv planhalva var per automatik en målchans när Henrik ”Hinken” Larsson fanns på planen – ni som var där ni minns – den här gången prickade han Micke Cupans panna i straffområdet.

Ett par veckor senare besegras GIF Sundsvall på Gutavallen med 1–0. Tony Martinsson blir segerskytt. Giffarna pressar hårt för en kvittering och Leif Forsberg (pappa till Emil Forsberg) skapar flera högkvalitativa målchanser, men Jesper Eriksson storspelar. Mot BK Forward spelar Gute inför 1 328 personer på Gutavallen 3–3.

– Det känns som en förlust, fräser tvåmålskytten Jonas Nygren och det är lätt att förstå honom.

Gute ledde med 3–0, men rasade ihop i andra halvlek.

Samarbetet mellan Nygren och Hansson harmonierar. Nygren har fem mål på fyra starter.

– Det har tagit sin tid, men nu hittar vi varandra. Niclas krigar, sen dyker jag upp och gör målen, säger Jonas Nygren.

Matchen är den sista innan sommaruppehållet.

I juli provtränar två spelare från Sierra Leone med Gute. John Sama, 23, och Mohamad Kallon, 15. Kallon rankas som en av Afrikas mest lovande spelare och är trots sin ålder redan proffs i Libanon.

– Det här är den fotboll jag vill spela. Det är tätare och snabbare här, säger Mohamad Kallon som är beredd att flytta till Sverige trots mindre lön.

Mot Assyriska är Vladimir Kapustin tillbaka efter sex matchers frånvaro. Tio minuter in i matchen river han ner Patrik Baku och får rött kort – utvisning och avstängd mot Brommapojkarna. Assyriska hade inte förlorat hemma och med en spelare mer i 80 minuter borde det ha blivit poäng, men Gute ville annat och vann med 1–0 efter mål av Niclas Hansson. Årets största bottennapp kommer hemma mot BP. 1 341 personer får se Gute förlora med 0–7.

FC Gute gör klart med John Sama – ett kontrakt säsongen ut. Sama inkvarteras i klubbens lägenhet på Gråbo. Kallon blir för svår att lösa då Sampdoria, Udinese och Blackburn också visar intresse. Kallon hamnar i schweziska Lugano, men gör senare sju säsonger i Serie A.

John Sama är en klassvärvning, men trots att han använts mestadels som mittback i hemlandet, väljer Sandberg att nyttja honom som central mittfältare, vilket gör Gutes redan passningsorienterade fotboll än mer effektiv. Sama själv visar sig vara en avslutare av hög klass.

Redan i debuten mot Västerås inför 1 136 åskådare står han för ett fint volleymål. Efter matchen omringas han av autografjägare. Till slut kommer Gutes assisterande tränare Hans ”Linkan” Lindqvist ut lyckas dra in honom i omklädningsrummet för ett eftersnack, men en ny publikfavorit är född.

Sama bjuder på ett nytt konstmål i bortamötet med Västerås som annars blir kallat för skandalmatch sedan VSK:s kontroversielle tränare Lennart ”Liston” Söderberg går hårt åt domarteamet sedan en Gutespelare tagit ner en boll med handen. Domare Jan Andersson tar hjälp av vaktmästaren på Arosvallen för att mota upp ”Liston” på läktaren.

– I första halvlek håller vårt passningsspel allsvensk klass, myser Janne Sandberg.

Mötet mellan Gefle och Gute slutar 2–2 efter att Gute gått till pausvila med en 2–0-ledning.

John Sama har fått en drömstart i klubben och i segern mot Sirius låter han på nytt vänstern tala, men en rökare från 30 meter i krysset.

– Bolljäveln kom som en häxpipa, säger Fredrik Sundfors, målvakt i Sirius.

Gute har åtta matcher i rad utan förlust i division 1 norra, men någon nionde blir det inte och på nytt står gotlänningarna för en blek insats mot Brommapojkarna som vinner med 5–2. BP:s fysiska spel passar inte Gute och 12–2 i målskillnad på årets möten är bevis för det. Janne Sandberg efterlyser ett elakare Gute när man är i ledning och ska stänga matcherna.

– Vi måste tuffa till oss. Sparka nån boll över läktaren, sätta emot lite hårdare och bli jävligare helt enkelt. Tekniskt, speluppfattning med och utan boll och allt annat är vi bland de bästa i landet, säger Sandberg.

Mot bottenlaget Lira Luleå tar Gute en viktig 3–2–seger. John Sama avgör i slutminuterna, men de flesta pratar om Fredrik ”Fredda” Larssons inhopp. 18-åringen skruvade en volley i kryssribban och stod för flera fina framspelningar under den kvart han fick. Den 22 september blir det officiellt att Sandberg lämnar klubben.

– Jag känner att jag gjort mitt. Jag har haft fyra fantastiska år här, mina bästa fotbollsår, säger han.

Ett par dagar senare väntar toppmöte på Gutavallen när Umeå kommer på besök. Unge Fredrik Larsson får förtroendet från start och Gute spelar sin bästa fotboll för säsongen. 1 639 personer får se Jonas Nygren göra 1–0 på en retur sedan Peter ”Salle” Salomonsson trixat sig förbi fyra (!) motståndare. Nygren gör också 2–0 innan Steve Galloway efter en forcering tröstmålar för Umeå. Segern för upp Gute på en tredje plats på 37 poäng, bara tre poäng från serieledning och direktupplyttning i allsvenskan!

Samtidigt som Gute förbereder sig för klubbens och en av gotländsk fotbolls viktigaste säsonger pågår en konflikt mellan Svenska kommunalarbetareförbundet och svenska kommunförbundet. Den 28 september tas 16 000 kommunalarbetare ut i strejk och samtliga kommunägda idrottsanläggningar stängs – Gutavallen är en av dessa. Tajmingen är sämsta tänkbara.

Mötet med Forward spelas på Grenadjärvallen istället för Trängens IP. Redan före matchen uppträder Gutespelarna oroligt och nervöst. Dessutom saknas Kapustin. Forward vinner med 3–2 inför ögonen på Degerforstränaren Sören Cratz. Han scoutar Gute som eventuell kvalmotståndare i ett allsvenskt kval.

Kommunalstrejken rullar vidare. Gute söker dispens för matchen mot Väsby och Gotlands kommun säger javisst, men tvingas återkalla beslutet sedan Kommunals lokalavdelning sagt nej. Matchen spelas i stället på Dalhems IP. Gute vinner med 3–2 på Dalhems IP, men är på väg att tappa en bergsäker 3–0-ledning.

– Jag blev rent ut sagt förbannad på hur vi uppträder i andra och framför allt sista kvarten, säger Janne Sandberg.

Väsby reducerar två gånger, men Gute parerar kvitteringen och tar tre poäng (3–2). Inför de två slutomgångarna är chansen till direktuppflyttning borta, men kvaldrömmen lever, men då krävs två segrar.

Den 12 oktober testas BP:s Jerry Månsson positivt efter ett dopningstest. Månsson gjorde tre mål mot Gute i vårens möte.

Söndagen den 15 september på Hedens IP krossas den allvenska drömmen. IFK Luleå, som skakas av en intern maktkamp där tränaren Lars Jansson hoppar av två dagar före match drar ner rullgardinen. Alexander Gitzelov vänder matchen med två mål i andra halvlek.

– Vi springer sönder Luleå i första och får betala för det i andra halvlek, säger Sandberg.

Några byten görs inte.

– Jag tror inte att laget blivit bättre av det.

Det finns en minimal chans för Gute att nå ett kval och det är om Brommapojkarna skulle bli av med poängen i de matcher Månsson spelat, men det spelar ingen roll. Gutespelarna själva tror inte det scenariet komma utan stämplar ut. I den avslutande hemmamatchen mot Vasalund står man för en pinsam sorti inför 1 036 åskådare. Vasalund vinner med 5–0 och och Hasse Eskilsson gör ett hattrick.

– Jag skäms. Det här var en förnedring, säger Janne Sandberg.

Ett trist slut, men likväl är säsongen 1995 den mest framgångsrika hittills för ett gotländsk herrfotbollslag. Gute slutar fyra i Division 1 norra – fem poäng från allsvenskt kval.

En repris idag är förstås en fullständigt svindlande tanke.