Havsmiljön på norra halvklotet är långt mer förorenad av kvicksilver än vad man tidigare trott. Mängden kvicksilver i vattnet närmast havsytan har ökat med en och en halv gång sedan perioden före industrialiseringen och det moderna jordbruket - och i djupare havsvatten med hela tre gånger.

Det visar en ny studie som publicerats i tidskriften Nature, citerad av SR:s Vetenskapsradion.

Till skillnad från tidigare studier, som har byggt på uppskattningsmodeller, baseras de nu aktuella resultaten på faktiska vattenprover på olika djup och från olika delar av Atlanten, Stilla havet samt Norra och Södra ishaven.

Störst halter påträffades i Atlanten.