Efter en mager säsong 2016 med 43 anlöp och cirka 39 000 passagerare har Visby haft ett lyft i antal kryssningsbesök i år. Preliminära siffror säger 61 anlöp, men antalet passagerare har endast ökat till 41 000 passagerare.

Nästa år är 71 kryssningsbesök bokade. Antalet anlöp är marginellt fler än i år, men eftersom flera av fartygen är större blir det ändå en kraftig ökning av antalet passagerare.

– Vi räknar med att drygt 90 000 passagerare kommer hit nästa år, säger Henrik Ahlqvist, terminal manager i Visby.

I nuläget ser kryssningssäsongen ut att starta den 16 april, då Astoria kommer till Visby. Fartyget är litet, bara 580 passagerare, och får plats inne i Visby hamn.

För kryssningskajen startar säsongen den 29 april, då Aidadiva (2 050 passagerare) ankommer till Visby vid sjutiden på morgonen.

Ett av de större fartygen som bidrar till att öka antalet passagerare rejält är Silja Europa. Fartyget, med plats för 3 123 passagerare, kommer till Visby sex gånger nästa säsong.

Silja Europa är dock inte det största kryssningsfartyget. Sett till antalet passagerare tar Costa Pasifica (3 och 18 augusti), med plats för 3 780 passagerare, förstaplatsen. Även MSC Orchestra (20 augusti) tar över 3 000 passagerare. Två andra bjässar som kommer till Visby är Queen Elisabeth (14 juni) och Queen Victoria (12 juli).

Betydligt mindre, men ändå ett spektakulärt fartyg, är Seabourn Ovation. Fartyget sjösattes förra månaden och kommer att göra sin första säsong 2018. Det beskrivs som ett av världens lyxigaste fartyg. Besöket i Visby den 20 juni ingår i en 28 dygn lång kryssning som startar i Lissabon. Priserna för en hyttplats varierar från 130 000 till 250 000 kronor.

Kryssningssäsongen ser ut att avslutas den 18 oktober, då Marco Polo är inbokat för besök i Visby.