ÖVP steg som en raket i opinionsundersökningarna när den 31-årige Sebastian Kurz tog över partiledarskapet i våras. Hans taktik har dock varit att distansera sig från partiet och den dagliga politiken, till exempel sa han nej till att bli vicekansler.

Han är troligtvis den största politiska talangen i Österrike sedan Jörg Haider. Man ska tänka på att han är den av utmanarna i valet som suttit längst i regeringen. Han leder ett parti som har suttit vid makten de senaste 30 åren. Ändå uppfattar de flesta människor honom som en Macron och som att han är helt ny, säger Reinhard Heinisch, statsvetare vid universitetet i Salzburg.

ÖVP och socialdemokratiska SPÖ bildade regering efter valet 2013, men samarbetet har varit långt ifrån smärtfritt. I maj i år, strax efter att Kurz tagit över, stod det klart att koalitionen kollapsat och nyval utlystes till den 15 oktober.

Artikelbild

| FPÖ:s partiledare Heinz-Christian Strache (till höger) tillsammans med partikollegan Norbert Hofer, som förlorade presidentvalet tidigare i år. Arkivbild

Hårdare ton

Österrike tog emot över 130 000 asylsökande under 2015 och 2016, och har haft problem med flyktingmottagandet och integrationsarbetet. Det har bidragit till ett stort fokus på migrationsfrågan under valkampanjen.

Det är frågan nummer ett. Under flyktingkrisen fanns två teman: Det första var när 71 människor kvävdes till döds i en lastbil i Österrike. Det andra var när tusentals människor strömmade in i Österrike vid olika gränser. De korsade landet, gick längs med huvudvägarna, vilket skrämde många.

Sebastian Kurz fångade snabbt upp oron. Han har börjat låta allt mer som FPÖ, Frihetspartiet, och tonen kring invandring har hårdnat. Han varnar ofta för "politisk islam", har varit drivande bakom landets nyligen införda burkaförbud och vill se hårdare tag mot muslimska förskolor.

Han har varit framgångsrik på att framställa det som att landets problem kommer utifrån, säger Birgit Sauer, professor i statsvetenskap vid Wiens universitet.

FPÖ, starkt förknippat med tidigare partiledaren Jörg Haider och hans högerradikala och nationalistiska politik, har å sin sida mjuknat i sin retorik.

Aggressivare förr

Det här är det mildaste Frihetsparti vi sett på länge. Under kampanjerna 2006 och 2008 var de betydligt mer aggressiva, säger Heinish.

Socialdemokraterna å sin sida tampas med anklagelser om att bedriva en smutsig valkampanj, bland annat efter avslöjanden om att en tidigare rådgivare står bakom fejkade Facebooksidor som syftat till att misskreditera Sebastian Kurz.

Dessutom har en intern analys av partiledaren och landets nuvarande förbundskansler, Christian Kern, läckt. Där beskrivs Kern som en person som varken tål kritik eller motgångar. Inte det bästa utgångsläget inför ett val.

Klart är att inget av partierna kan regera ensamt – de måste bilda koalition. Att köra på ÖVP+SPÖ igen kan se illa ut, med tanke på att ett sådant samarbete just kollapsade. Men om Christian Kern petas kanske just den knuten kan lösas, tror Reinhard Heinisch.

Birgit Sauer tror däremot inte på den kombinationen:

Det vore döden för Socialdemokraterna att gå in i en koalition med en kansler från ÖVP. Så de gör nog inte det. Det blir nog ÖVP tillsammans med FPÖ.